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Tour de France: le Ventoux par deux fois en juillet prochain

Le Ventoux par deux fois, les Pyrénées privilégiées, deux contre-montre individuels: le Tour de France 2021, qui partira le 26 juin de Brest, sera très différent de la dernière édition qui était la

plus montagneuse de son histoire récente.

"Il faut être pragmatique", a insisté son directeur Christian Prudhomme qui a été obligé de revoir sa copie initiale après le changement de site du Grand départ après les reports des grandes compétitions dus au coronavirus.

Initialement prévu à Copenhague, il sera donné finalement en Bretagne, la région d'accueil des quatre premières étapes avec, pour conséquence, la modification du premier tiers du parcours lequel a été présenté dimanche soir dans l'émission Stade 2.

La double montée du Ventoux:

Grande nouveauté du Tour 2021, le Mont Chauve sera grimpé une première fois à partir de Sault, son flanc le moins connu (une seule fois dans l'histoire du Tour), puis dans son intégralité sur le versant sud à partir de Bédoin après la descente par le côté nord.

"Le Ventoux sous toutes ses faces", a résumé à l'AFP Christian Prudhomme qui a opté pour une arrivée en bas de la descente, à Malaucène (Vaucluse). Principalement pour disséminer le public sur la plus grande zone possible, cinq ans après une arrivée chaotique au Chalet Reynard, où le maillot jaune Chris Froome avait été englué dans un embouteillage provoqué par la déferlante du public et avait couru en attendant d'être dépanné.

Le Tour renouera ainsi avec l'une de ses ascensions emblématiques, dans une année sans aucune montée alpestre du même ordre. Deux journées, au Grand-Bornand et à Tignes (un retour d'ascenseur pour la station savoyarde privée de la course en 2019 faute de route praticable), sont prévues dans les Alpes, logiquement adoucies dès lors qu'elles sont cette fois le premier des deux grands massifs.

Les Pyrénées privilégiées:

Cinq étapes dans les Pyrénées, dont deux typées baroudeurs pour rejoindre Quillan, après la visite des châteaux cathares, et Saint-Gaudens: il reste trois grandes étapes pour les grimpeurs, à Andorre-la-Vieille pour la seule incursion à l'étranger avant la seconde journée de repos, au col du Portet et à Luz-Ardiden (après le Tourmalet), deux longues et spectaculaires ascensions.

Christian Prudhomme a cherché à varier pour les six étapes de montagne, entre les arrivées au sommet -trois- qui donnent lieu souvent à une course verrouillée jusqu'aux tout derniers kilomètres et les arrivées au bas de la descente. "Pour prolonger un peu plus la plage d'intérêt maximal", explique le directeur du Tour.

Le même souci de variété s'applique à la première semaine. La Bretagne réserve deux étapes pour puncheurs, à Landerneau et à Mûr-de-Bretagne (du pain bénit pour le champion du monde Julian Alaphilippe), deux autres pour sprinteurs. "La volonté est de ne pas avoir plus de deux étapes de plaine consécutives pour les sprinteurs", confirme Christian Prudhomme. D'où le contre-la-montre de la première semaine intégralement en plaine jusqu'au Morvan abordé au septième jour de course (Le Creusot).

Deux chronos individuels:

Le Tour renoue avec sa tradition oubliée de deux contre-la-montre individuels, le premier à Laval le cinquième jour, le second dans les prestigieux vignobles du Bordelais entre Libourne et Saint-Emilion, à la veille de l'arrivée jugée comme toujours sur les Champs-Elysées, le 18 juillet.

Le total des deux chronos - plats - donne 58 kilomètres, la distance la plus conséquente depuis 2013 (65 km), sensiblement supérieure aux chiffres des dernières éditions (36 km en 2020, 27 km en 2019).

L'ensemble avantage-t-il un type coureur ? "Je ne sais pas si on peut tirer des conclusions de la saison sinon que la jeunesse arrive de manière fracassante", estime le directeur du Tour. "C'est une période d'incertitude sur tous les plans, et aussi sur ce que vont donner les résultats des compétitions". AFP


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